Морские форты Маунселла, расположенные в устье Темзы, выглядят очень необычно. Они названы в честь инженера-строителя Гая Маунселла, который их проектировал.

Фото: By Russss (Own work) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Форты имели очень короткую, но напряженную жизнь во время Второй мировой войны, когда Великобритания столкнулась с серьезными атаками Люфтваффе. На суше сложно было противостоять нападениям на военно-морскую инфраструктуру, поэтому и были придуманы эти необычные сооружения.

Фото: Flaxton at the English language Wikipedia [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Морские форты Маунселла были построены в 1942 году, а выведены из эксплуатации в 1950-х годах. В 1958 года они были заброшены, но некоторые стоят и сегодня.

Фото: By Royal Navy official photographer, Tomlin, H W (Lt) [Public domain], via Wikimedia Commons,
By Royal Navy official photographer, Tomlin, H W (Lt) [Public domain], via Wikimedia Commons

Фото: By Royal Navy official photographer [Public domain], via Wikimedia Commons

Все укрепления известны как форты Маунселла, но существуют два разных проекта, у которых была разная цель. В устье Темзы и на реке Мерси, ближе к материку, находились три форта. Кроме того, в устье Темзы было еще четыре морских форта. Эти круглые сооружения были соединены между собой дорожкой.

Фото: Steve Cadman/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)

Первыми, между февралем и июнем 1942 года, были построены четыре военно-морских форта. На каждом из них размещалось 120 человек. Эти сооружения были построены на суше, а потом монтировались в море. Каждый форт имел орудия и радар.

Фото: Steve Cadman/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)

Из четырех военно-морских фортов до наших дней сохранились только два. В одном из них находится Княжество Силенд — виртуальное государство, провозглашённое в 1967 году британским отставным майором Пэдди Роем Бейтсом.

Фото: By Richard Lazenby (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons


Фото: By Ryan Lackey (originally posted to Flickr as sealand-sky) [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

В 1943 году Маунселл разработал новый тип оборонного сооружения. Каждый форт состоял из центральной башни, связанной с шестью «спутниками».

Из трех армейских фортов, расположенных в устье Темзы, ближе всего к берегу находился форт армии Норе. Это единственный форт, который больше не существует, поскольку в 50-е годы он был сильно поврежден и снесен в 1960 году.

Фото: Steve Cadman/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)

Форт армии Красных Песков состоял из семи оборонных сооружений, связанных между собой дорожками. В настоящее время предпринимаются усилия по восстановлению фортов армии Красных Песков, поскольку считается, что они находятся в лучшем состоянии.

Фото: cc-by-sa/2.0 – © Hywel Williams – geograph.org.uk/p/180551,
cc-by-sa/2.0 – © Hywel Williams – geograph.org.uk/p/180562

Форт армии Зыбучих песков находится на расстоянии более 14 километров от берега. Из семи укреплений, построенных здесь, осталось только шесть. В 1963 году один из них был поражен норвежским судном. Какое-то время в этих фортах располагалось первое пиратское радио, которое вело отсюда свои трансляции.

Фото: Steve Cadman/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)

Что будет в дальнейшем с этими фортами, никто не знает, но есть планы их демонтировать, ведь они потеряли свое стратегическое назначение.

Морские форты Маунселла на карте: