С древних времен люди во всем мире занимаются торговлей. Это прибыльный, хотя и очень опасный труд. Это сейчас товары транспортируют грузовиками, поездами и кораблями. А когда-то существовали торговые караваны. Они пересекали большие и малые города, горы, реки, долины и пустыни. Для охраны торговых путей повсюду строили мощные крепости. Одним из таких сооружений является Айт-Бен-Хадду в Марокко. Это даже не крепость, а настоящий укрепленный город в пустыне, который должен был охранять торговый путь из Марракеша в Тимбукту.

Айт-Бен-Хадду был возведен на левом берегу реки Варзазат еще в XI веке. Здесь нет мощных каменных сооружений. Все дома построены из красно-коричневой глины, и имеют плоские крыши. Старинный город поднимается по склону холма все выше и выше, образуя террасы. Сложный лабиринт создают узкие улочки, которые соединяются между собой арками и узкими проходами. По всему периметру город окружен оборонительными стенами, укрепленными угловыми башнями.


Айт-Бен-Хадду

Фото: Walkerssk/pixabay (CC0 Creative Commons)


Айт-Бен-Хадду

Фото: User:China_Crisis, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.5)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: ismailhousni/pixabay (CC0 Creative Commons)

 

Можно только представить себе, с каким нетерпением измученные беспощадным солнцем пустыни путники ожидали появления на горизонте городских стен, за которыми они могли отдохнуть, накормить животных и пополнить свои запасы воды и продуктов.

Айт-Бен-Хадду

Фото: yeowatzup/flickr (CC BY 2.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: Hydroxy from Zürich, Schweiz, via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: Sakae Ranmaru / pexels (Pexels License)

Торговый путь проходил через город в течение нескольких веков. Но потом торговля пошла на убыль, и это очень повлияло на местное население. Стало бесполезно заготавливать продукты и обучать проводников. На них не было спроса. Айт-Бен-Хадду начал постепенно приходить в упадок. Почти все население переселилось в деревню, расположенную на правом берегу реки.

Айт-Бен-Хадду

Фото: Anthony G. Reyes/flickr (CC BY-ND 2.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: Anthony G. Reyes/flickr (CC BY-ND 2.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: tjabeljan/flickr (CC BY 2.0)

 

К 1990 году здесь проживало всего 10 семей, а город превратился в руины. Но ему не дали полностью разрушиться. В последние годы ведутся активные реставрационные работы. И хотя они еще не закончены, Айт-Бен-Хадду пользуется большой популярностью у туристов.

Айт-Бен-Хадду

Фото: Ralf Steinberger/flickr (CC BY 2.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: xiquinhosilva/flickr (CC BY 2.0)


Айт-Бен-Хадду

Фото: Maureen/flickr (CC BY 2.0)

 

Попасть в город можно через четыре входа. Два из них — бесплатные, через ворота, расположенные в стене слева и справа. А два других входа — платные, потому что проходят через жилища горожан.

Айт-Бен-Хадду

Фото: Zouavman Le Zouave, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: xiquinhosilva/flickr (CC BY 2.0)

 

Айт-Бен-Хадду

Фото: hydro-xy/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

В 1987 году Айт-Бен-Хадду с его потрясающей южно-марокканской архитектурой был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Айт-Бен-Хадду на карте: