После основания в 1703 году Санкт-Петербурга было начато строительство нескольких фортов. Они стратегически размещались по берегу Балтийского моря и Финского залива, чтобы защитить город и укрепить весь регион. Такое решение было принято в разгар Великой Северной войны, которая продолжалась до 1721 года. Среди них необычной историей выделяется форт «Император Александр I».

Форты надежно защищали район от вражеских атак с моря. В течение следующих двух столетий Россия построила более 40 фортов между южным и северным берегами Финского залива.

Вид на форт «Император Александр I» из Кронштадта
форт Император Александр I

Фото: Alex ‘Florstein’ Fedorov, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Один из фортов в заливе имеет интересную историю. Построен он был между 1838 и 1845 годами. В эксплуатацию его ввел император Николай I и назвал форт в честь своего брата, императора Александра I. Как и многие другие форты, форт «Император Александр I» был построен на искусственном острове.

Вид на форт
форт Император Александр I

Фото: Andrew Shiva / Wikipedia (CC BY-SA 4.0)

 

Форт был построен как военная база. Его внушительного вида было достаточно, чтобы никто не пытался вторгнуться в Санкт-Петербург. Форт имеет овальную форму. Его длина – 295 футов, а ширина – 197. В центре трехэтажной крепости находится двор и помещение, которое может вместить тысячу солдат.

В форте есть 103 пушечных порта, и дополнительно 34 больших орудия на крыше, что обеспечивало форту военное преимущество.

Вид на форт с круизного лайнера
форт Император Александр I

Фото: By Bin im Garten, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

И хотя солдаты форта никогда не принимали участия в боевых действиях, сам он играл ключевую роль в Крымской войне, предотвращая попытки Королевского военно-морского флота и французского флота войти в российскую военно-морскую базу в Кронштадте. После этого форт «Император Александр I» использовался только два раза в качестве сдерживающего фактора. В 1863 году, когда ожидалось нападение Британской империи, и во время русско-турецкой войны 1877-1878 гг.

форт Император Александр I

Фото: By Витольд Муратов, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

форт Император Александр I

Фото: By Кривошеина Мария, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Но к концу XIX века крепость стала несколько устаревшей. Она уже не могла защитить от современной артиллерии и фугасных снарядов. Ее использовали только для хранения боеприпасов.

форт Император Александр I

Фото: By O.Bragina, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Несколько лет спустя, после открытия в 1894 году Александром Йерсеном возбудителя чумы, российским правительством была создана специальная комиссия по предупреждению этого заболевания.

форт Император Александр I

Фото: By O.Bragina, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Чтобы ускорить исследования, необходимо было надлежащее место. Поскольку форт больше не использовался в качестве военной базы и был изолирован от материка, он оказался идеальным местом, где ученые смогли бы изучать все виды смертельных вирусов, таких как холера, столбняк, тиф, скарлатина и инфекции стрептококков. Но основное внимание уделялось изучению чумы и созданию сыворотки и вакцины.


форт Император Александр I

Фото: By Витольд Муратов, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

В январе 1897 года Институт экспериментальной медицины основал в форте новую исследовательскую лабораторию. Она была создана при большой поддержке принца Александра Петровича Ольденбургского.

Чтобы проводить свои исследования, ученые использовали лошадей, но не всегда успешно. Были зафиксированы три случая легочной бубонной чумы среди сотрудников лаборатории. Среди заболевших был и директор лаборатории доктор В.И. Турчанинов-Визникевич. Из-за высокого риска заражения остальных тела сжигали в топках крепости.

форт Император Александр I

Фото: By Витольд Муратов, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Но, в целом, лаборатория в форте работала успешно. Были созданы сыворотки против холеры, столбняка и тифа. В 1917 году, после смены власти, лаборатория была закрыта. Исследования передали специализированным институтам в Москве и Петрограде. Официально форт «Император Александр I» был закрыт в 1983 году. На сегодняшний день он более известен как Чумной форт.

форт Император Александр I

Фото: By Blindpew100, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Вскоре это место привлекло внимание городских исследователей и фотографов. А к началу 2000-х годов здесь начали устраивать нелегальные вечеринки и дискотеки.

Зимой, когда вода замерзает, в форт можно добраться пешком, а в жаркие летние месяцы — на лодке.

По материалам: abandonedspaces

Форт «Император Александр I» на карте: