В течение трех дней в августе 79 году н.э. смерть заполонила римские города, окружающие вулкан Везувий. Его извержение опустошало все на своем пути. Небольшой, но богатый город Геркуланум, на северной стороне вулкана, был похоронен через несколько дней после Помпеи, хотя у его жителей было больше времени, чтобы эвакуироваться. Та же печальная участь постигла и Стабии.


Геркуланум

Фото: Xtreambar/Wikipedia (CC BY-SA 3.0)


Геркуланум

Фото: Andrea Schaffer/flickr (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Darold Massaro/flickr (Public domain)

 

В результате извержения Геркуланум оказался покрыт пеплом и грязью на 60 футов, что делает раскопки местности трудоемкими и сложными. Но древний город замечательно сохранился — главным образом благодаря тому, что многие века постройки оставались без доступа воздуха.

Геркуланум

Фото: Alan & Flora Botting/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Carlo Raso/flickr (Public domain)

 

Геркуланум

Фото: Darold Massaro/flickr (Public domain)

В 1710 году крестьянин Амброджо Нучерино, копая колодец, случайно наткнулся на мраморные обломки. Это оказались руины театра Геркуланума. Узнав об этом, французский дворянин в изгнании Эммануил-Морис Лотарингский выкупил окружающие участок земли и за свой счет начал раскопки, которые продолжались 9 месяцев. Так был открыт древний город, загубленный извержением мощного вулкана. Раскопки и активные исследования продолжаются и сегодня.

Геркуланум

Фото: Philip Morris/flickr (CC BY-ND 2.0)

 

Геркуланум

Фото: S J Pinkney/flickr (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Amphipolis/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Rachel Bickley/flickr (CC BY-ND 2.0)

 

Руины известны прежде всего необыкновенной красотой некоторых из сохранившихся фресок и мозаик, украшавших прекрасные дома. Здесь также были найдены неповрежденные скелеты, пригодные для исследования. Всего в Геркулануме было обнаружено более 300 человеческих останков.

Геркуланум

Фото: TimBrighton from Sussex England, via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)


Геркуланум

Фото: Son of Groucho from Scotland, via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Tyler Bell/flickr (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Trish Hartmann/flickr (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Glenn Brunette/flickr (CC BY 2.0)

 

Особо следует отметить древнеримскую Виллу Папирусов. Здесь когда-то была большая библиотека, названная в честь хранящихся там рукописей, обнаруженных и спасенных из руин в период с 1752 по 1754 годы. Папирусы Геркуланума теперь хранятся в Национальной библиотеке в Неаполе, во Французской национальной академии в Париже, Бодлеанской библиотеке в Оксфорде и британской библиотеке в Лондоне. Вилла Гетти в Лос-Анджелесе создана по образцу Виллы Папирусов.

Геркуланум

Фото: ho visto nina volare from Italy, via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

На сегодняшний день археологические раскопки частично ведутся под современным городом Эрколано. Из-за того, что современные городские кварталы вплотную подходят к древним улицам, проведение работ очень усложнено. Тем не менее, даже то, что открыто для посещения, дарит уникальную, пусть и своеобразную, возможность прикоснуться к истории.

Геркуланум

Фото: Elliott Brown/flickr (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Carole Raddato from FRANKFURT, Germany, via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Glenn Brunette/flickr (CC BY 2.0)

 

Геркуланум

Фото: Andy Hay/flickr (CC BY 2.0)

Геркуланум на карте: