На севере Новой Зеландии, примерно в 25 километрах к востоку от города Роторуа, были два небольших озера, которые местные маори называли как Ротомакарири (Холодное озеро) и Ротомахана (Теплое озеро). На берегах Ротомахана размещались впечатляющие розовые и белые террасы, самые большие травертиновые террасы в мире. Они были созданы осаждением минералов из близлежащих источников горячей воды. Эти террасы называли восьмым чудом природного мира. До конца XIX века это был самый известный туристический центр Новой Зеландии. Но вулкан Таравера взорвался, и навсегда уничтожил это естественное чудо.

Всего чуть больше века назад террас было две — большая белая терраса, на языке майори известная как Те Тарата (татуированная скала) и меньшая, розовая терраса, известная как Отукапуаранги (фонтан облачного неба). Белая терраса находилась в северной части озера Ротомахана занимала три гектара и спускалась в другую от воды сторону. От нижней ее части до кромки воды оставалось около пятидесяти шагов. Дополнительный солнечный свет придавал террасе белый цвет.

Джон Хойт, Розовые террасы (1873 год)

розовые и белые террасы

Фото: John Hoyte (Public domain)

Розовые террасы

розовые и белые террасы

Фото: denisbin / flickr (CC BY-ND 2.0)

 

Розовая терраса находилась примерно в 800 метрах или на две трети пути вниз к озеру. Она была защищена от солнечных лучей. Розовый цвет террасы был во многом обусловлен меньшим количеством солнечного света, который попадал на нее, а, следовательно, и меньшим оптическим эффектом белизны. На нижних уровнях купались люди, ведь вода была теплой. Протяженность Розовой террасы составляла 75 метров.

Джон Хойт, Белые террасы (1873 год)

розовые и белые террасы

Фото: John Hoyte (Public domain)

 

Чарльз Блумфилд, Белые террасы (1893 год)

розовые и белые террасы

Фото: 12019 / pixabay (Pixabay License)

 

розовые и белые террасы

Фото: Sids1 / flickr (CC BY 2.0)

 

Чарльз Спенсер, Белые террасы

розовые и белые террасы

Фото: Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa (Public domain)

Обе террасы покрывала вода, регулярно извергающаяся из двух гейзеров, расположенных над озером Ротомахана, и каскадом стекавшая вниз по склону холма. Вода растворяла минералы, которые кристаллизовались в течение сотен лет, и в результате сформировали эти ступенчатые террасы.

Белые террасы (слева) и Розовые террасы

розовые и белые террасы

Фото: Muir & Moodie, via Wikimedia Commons (Public domain),
Muir & Moodie, via Wikimedia Commons (Public domain)

 

Белые террасы

розовые и белые террасы

Фото: denisbin / flickr (CC BY-ND 2.0)

 

Когда миссионеры и европейские торговцы увидели розовые и белые террасы, они были ошеломлены их размерами и видом. Молва сделала свое дело. Вскоре богатые туристы из Англии и Канады начали совершать долгие поездки, чтобы увидеть эти природные чудеса. В то время Новая Зеландия была почти недоступна: дорога на корабле занимала несколько месяцев. Потом нужно было ехать 150 километров в карете, после чего предстояли 24-километровый переход через кусты, 11-километровая прогулка на лодке по озеру Таравера и, наконец, завершающий этап на каноэ по озеру Ротомахана.

Извержение Белых террас (Эдуард Хангерфорд)

розовые и белые террасы

Фото: Australian National Maritime Museum on The Commons, via Wikimedia Commons (No restrictions)

 

Террасы стали самой известной достопримечательностью Новой Зеландии. Жители Маори, живущие поблизости, развили бурную туристическую деятельность. Они предоставляли туристам каноэ, сами выступали в роли проводников и лодочников, а также возвели неподалеку небольшую гостиницу и развлекали путешественников пением и танцами.

Все это изменилось в ночь на 10 июня 1886 года, когда проснулся вулкан Таравера. Массивный взрыв вырвался через центр озера Ротомахана и разбросал тонны донных отложений на километры вокруг, покрывая все толстым слоем грязи. Пострадали не только террасы. Было разрушено несколько деревень и погибло около 150 человек. После извержения на месте террас образовался кратер глубиной более 100 метров. Он заполнился водой и сформировалось новое озеро Ротомахана. Оно было на 30 метров выше прежнего и намного больше.

В результате извержения вулкана 10 июня 1886 года образовалось озеро Сковорода

розовые и белые террасы

Фото: Pseudopanax at English Wikipedia, from Wikimedia Commons (Public domain)

 

розовые и белые террасы

Фото: Pseudopanax at English Wikipedia, from Wikimedia Commons (Public domain)


розовые и белые террасы

Фото: Pseudopanax at English Wikipedia, from Wikimedia Commons (Public domain)

 

Так выглядит озеро Ротомахана сегодня. Сложно сказать, что за этим идиллическим пейзажем скрывается трагедия, произошедшая более ста лет назад…

розовые и белые террасы

Фото: Pseudopanax at English Wikipedia, from Wikimedia Commons (Public domain)

 

розовые и белые террасы

Фото: JSilver, via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

 

Ротомахана

Фото: Andy Mitchell / flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Первоначально считалось, что террасы полностью разрушены, но, как показали более поздние исследования, часть их сохранилась. Они просто были покрыты толстым слоем грязи и находились на глубине 50 метров. Восстановлению террасы не подлежат, если только кто-то не решит спустить воду озера. Поэтому вряд ли мы сможем снова увидеть это природное чудо.

По материалам: amusingplanet

Где находились розовые и белые террасы: