На протяжении многих столетий исторический лондонский Тауэр, на северном берегу реки Темзы, охраняется воронами. Эти крылатые существа получают самое королевское обращение. У них есть слуги, которые кормят их мясом, покупаемым на близлежащем рынке, их здоровье тщательно контролируется. Но им никогда не разрешают покидать территорию Тауэра. Есть поверье, что если вороны Тауэра уйдут отсюда, Британская империя падёт.


вороны Тауэра

Фото: lino9999/pixabay (CC0 Creative Commons)


вороны Тауэра

Фото: Stefan W/flickr (CC BY 2.0)

 

Дикие вороны Тауэра живут здесь на протяжении веков. Согласно фольклору, первых «поселенцев» привлекли туда запах трупов казненных там врагов Короны. Как говорят, когда в 1554 году была казнена леди Джейн Грей, вороны выклевали глаза из ее отрубленной головы.

вороны Тауэра

Фото: Norppa, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

вороны Тауэра

Фото: Brocken Inaglory, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

Практика содержания птиц в неволе для защиты короны восходит, предположительно, ко времени короля Карла II, который правил с 1660 по 1685 год. Легенда гласит, что придворный астроном Джон Флемстид жаловался королю, что птицы мешают ему проводить наблюдения, тем самым побуждая короля уничтожить их. Однако он сказал, что если вороны покинут Тауэр, то великое бедствие постигнет королевство. Король постановил, что, по крайней мере, шесть воронов всегда должны жить здесь, чтобы предотвратить катастрофу.

вороны Тауэра

Фото: © User:Colin / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Но, по словам историка Джеффа Парнелла, пленные вороны появились в Тауэре в 1800-х годах. Возможно, их поселили там как домашних животных.

вороны Тауэра

Фото: ingo zwank (iz), from Wikimedia Commons (CC-BY-SA-3.0)

Какими бы ни были предположения, в Тауэре легенду воспринимают очень серьезно. Семь воронов постоянно живут в специально построенном для них домике. Шесть согласно указу короля, и один — для резерва.

вороны Тауэра

Фото: Gail Frederick/flickr (CC BY 2.0)

 

вороны Тауэра

Фото: Gail Frederick/flickr (CC BY 2.0)

 

вороны Тауэра

Фото: gailf548, via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

 

Единственное неудобство для птиц — у них обрезаны крылья. А в общем у них благословенное существование. Вороны Тауэра живут в королевском дворце, у них есть слуги. Их разыскивает и любуется ими, как членами королевской семьи, публика. Им подают свежие фрукты, сыр, вареные яйца и свежее мясо, а также витамины и другие добавки.

вороны Тауэра

Фото: Laura LaRose/flickr (CC BY 2.0)

 

вороны Тауэра

Фото: Tim Adams/flickr (CC BY 2.0)


вороны Тауэра

Фото: Lars Plougmann/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Большинство птиц ведут себя хорошо. Но иногда ворон может вести себя ненадлежащим образом или демонстрировать «неприемлемое для жителей Башни поведение» и удаляться с работы. Так случилось с вороном Джорджем, который уничтожил телевизионные антенны в Тауэре. Таким образом он потерял свою службу. Другой ворон, по имени Грог, сумел сбежать из Тауэра, и поселился в местном пабе — после 21 года службы Короне…

вороны Тауэра

Фото: © User:Colin / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

вороны Тауэра

Фото: Martinvl, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

вороны Тауэра

Фото: Lee Dyer/flickr (CC BY-SA 2.0)

По материалам: amusingplanet

Лондонский Тауэр на карте: