Тем, кто не знаком с этой местностью, кажется, что безумные люди прыгают в пропасть. На самом деле, это популярная туристическая достопримечательность, которая привлекает местных жителей и туристов. Она называется Колодец Иакова. Он расположен на Кипарисовом ручье в городе Уимберли, штат Техас, США. Колодец представляет собой неисчерпаемый артезианский источник. Во время прыжка прозрачная вода создает ощущение полета в пустое пространство.


Колодец Иакова

Фото: Larry D. Moore, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Эта древняя подводная пещера диаметром 4 метра является частью подводной системы пещер в штате Техас. Она абсолютно вертикально уходит в скалы на глубину около 10 метров и выходит в бесконечные подводные коридоры, разветвляющиеся в неизвестных направлениях. Эти разветвления представляют собой камеры или даже гроты с узкими перешейками, покрытыми толстым шламом. Общая их длина составляет около 40 метров.

Колодец Иакова

Фото: Ed Schipul/flickr (CC BY-SA 2.0)

Отважные люди, которые побывали в этих гротах, говорят, что внизу есть четыре пещеры, расположенные на глубине нескольких десятков метров. Первая пещера находится на глубине 9 метров и достигает глубины почти 17 метров. Она хорошо освещена. В ней много разных рыб и водорослей. Вторая пещера находится на глубине 24 метра. Она имеет узкий вход, который завлекает дайверов в ловушку.

Колодец Иакова

Фото: Larry D. Moore, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Дно некоторых пещер покрыто слоями известняка и рыхлого гравия. Если по неосторожности их взболтать, то найти выход из подводной ловушки будет практически невозможно. Проход между второй и третьей пещерами затруднен гравием, и водолазы стараются быть особенно осторожными, чтобы не коснуться дна. Вход в четвертую пещеру еще сложнее. Мало кто видел ее, поэтому и называют “девственной пещерой”. Никто никогда не изучал самые дальние уголки подводной пещерной сети. Это очень опасно. На сегодняшний день в процессе исследования пещер погибли восемь водолазов.

Колодец Иакова

Фото: Larry D. Moore, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Несколько тысяч лет назад Колодец Иакова был подобием гейзера, и мощный поток артезианской воды достигал 10 метров. Этот живописный источник всегда считался вечным, но в последнее время он начал высыхать. Снижение водоносного горизонта привело к снижению уровня воды в скважине. И с тех пор, со второй половины ХХ века, дайверы начали исследовать пещеры.

Колодец Иакова

Фото: Outdoor Craziness, via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

В 1980 году, после серии несчастных случаев, вход в колодец был закрыт путем установки специальной решетки и бетонирования одной из камер пещеры. Это было сделано для того, чтобы предотвратить подобные трагедии. Однако, эти заграждения не остановили отчаянных смельчаков. И, в конечном итоге, все препятствия были удалены.

Колодец Иакова

Фото: Nan Palmero/flickr (CC BY 2.0)

 

Карстовая пещера привлекает не только дайверов, но и ученых и художников. Туристы считают это место одним из самых значимых природных сокровищ Техаса.

По материалам: feel-planet

Колодец Иакова на карте: