С доисторических времен в горах жили люди. Пещеры защищали своих обитателей от непогоды, нападения врагов и диких животных. В более поздние времена люди не только пользовались природными пещерами, но и научились строить в горах новые жилища. Сейчас в мире существует немало древних пещерных городов. Некоторые из них стали музеями, а в некоторых до сих пор живут люди. Конечно, условия жизни в современных пещерах отличаются от тех, в которых жили древние люди. Современные пещерные жилища оборудованы всеми благами цивилизации. Одно из таких необычных мест — монастырь Вардзиа.


Вардзиа

Фото: By Soghomon Matevosyan, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Грузия — страна гор. И в этих горах есть пещеры, в которых издавна жили люди. На юге страны, примерно в 100 км от Боржоми, есть гора Эрушети, мимо которой протекает река Кура.

Вардзиа

Фото: Max Benidze/flickr (CC BY-SA 2.0)


Вардзиа

Фото: Dan Lundberg/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

В отвесной туфовой стене горы было множество пещер. Этим решил воспользоваться царь Георгий III. Он начал строительство крепости, которая перекрывала ущелье и преграждала путь захватчикам. В отличие от огромных каменных замков и крепостей, эта крепость находилась в горе. Был выстроен целый подземный комплекс, состоящий из более 600 помещений, в которых располагались жилые помещения, церкви, кладовые, казначейство, трапезные и бани. Была здесь и система канализации. Основные работы были проделаны с 1156 по 1205 годы.

Вардзиа

Фото: Dan Lundberg/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Вардзиа

Фото: Kris Duda/flickr (CC BY 2.0)

 

Вардзиа

Фото: tomasz przechlewski/flickr (CC BY 2.0)

 

Работа была проведена колоссальная. Комплекс имеет 8 этажей и углублен в скалу на 50 метров. В основании скалы были всего три лаза, через которые можно было проникнуть вовнутрь. Это давало возможность защитникам крепости незаметно появляться и наносить удары по врагу. Георгий III назвал этот комплекс Вардзиа. Есть несколько вариантов происхождения этого названия. Но какой правильный — решать ученым.

Вардзиа

Фото: DAVID HOLT/flickr (CC BY-SA 2.0)


Вардзиа

Фото: Tony Bowden/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Вардзиа

Фото: Tony Bowden/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

После смерти Георгия III его дочь, царица Тамара, продолжила строительство. Во время войны с турками-сельджуками она находилась в крепости.

Вардзиа

Фото: Tony Bowden/flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Вардзиа

Фото: By Soghomon Matevosyan, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Вардзиа

Фото: Panegyrics of Granovetter/flickr (CC BY-SA 2.0)

Вардзиа был не только военным укреплением, здесь же функционировал мужской монастырь. В центре монастыря находился храм Успения Пресвятой Богородицы. Он украшен пилястрами, а на стенах — уникальные фрески. Есть изображение Георгия III и царицы Тамары, есть фрески XIII века Успения Божией Матери, Вознесения Господня и Преображения.

Вардзиа

Фото: By Soghomon Matevosyan, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Вардзиа

Фото: By George Melashvili, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

Вардзиа

Фото: By Claire à Taiwan (20070817_124312), via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

 

Но в 1283 году, в результате сильного землетрясения, от скалы отделился пласт породы. Многие помещения обнажились, многие были разрушены или очень повреждены. Крепость перестала существовать.

Вардзиа

Фото: By Bolo77, from Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

 

Вардзиа

Фото: By Sarah Murray from South Bend, IN, USA (18542), via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)


Вардзиа

Фото: G.N., via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

 

Но монастырь выжил. Он восстанавливался и достраивался. Была даже построена колокольня.

Вардзиа

Фото: By I kynitsky, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

В середине XVI века монастырь захватили и частично разрушили войска персидского шаха Тахмасла. А через несколько десятилетий монастырь был захвачен турками, которые сжигали монахов в главном храме монастыря. Но эти зверства помогли сохранить уникальные фрески храма, которые оказались законсервированы под толстым слоем копоти.

Вардзиа

Фото: By Piotr Rokita (Gruzja: Skalne miasto Wardzia), via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

 

Вардзиа

Фото: By Bolo77, from Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

 

В 1828 году турки были изгнаны русскими войсками, и монастырь начал возрождаться. Но в советское время все монастыри были упразднены. В результате Вардзиа стал музеем-заповедником.

Вардзиа

Фото: Tony Bowden/flickr (CC BY-SA 2.0)


Вардзиа

Фото: tomasz przechlewski/flickr (CC BY 2.0)

 

Так было до 80-х годов ХХ века. Католикос-Патриарх Грузии Илия II начал добиваться возобновления служб в монастыре. И это ему удалось. В конце 80-х годов здесь была проведена первая за последние годы литургия.

Вардзиа

Фото: tomasz przechlewski/flickr (CC BY 2.0)

 

Вардзиа

Фото: By Valen1988, from Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

 

Вардзиа

Фото: By Kotasik, from Wikimedia Commons (CC BY 3.0)

 

Вардзиа снова стал действующим монастырем, правда, монахов в нем немного.
Но туристы любят посещать монастырь, который стал одной из главных достопримечательностей Грузии. В 2005 году был поставлен вопрос о включении пещерного комплекса в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Пещерный монастырь Вардзиа на карте: