У западного побережья Шотландии есть крошечный остров. Он считается наиболее отдаленным из всех Британских островов. Остров практически непригоден для жилья. Здесь высокие скалы, зазубренные гранитные валуны и враждебный климат. Он называется Сент-Килда. До начала ХХ века его выносливые жители влачили трудное существование. Основной их пищей были птицы.

Удаленный архипелаг был заселен в течение 4000 лет. Единственное поселение было расположено на самом большом острове Хирта. Из-за ветров остров был непригоден для сельского хозяйства, но его жителям все же удавалось вырастить небольшое количество овса, ячменя и картофеля, хотя сильные ветры и соленая вода, как правило, повреждали посевы.

Ветер дует так сильно, что деревья не могут расти на этом острове

Рыбалкой заниматься невозможно, потому, что море постоянно штормит

Сент-Килда

Фото: CaptainOates / flickr (CC BY 2.0)

 

Сент-Килда

Фото: CaptainOates / flickr (CC BY 2.0)

 

Главная еда островитян – птицы, которые в изобилии гнездятся здесь. Здесь обитают бакланы, буревестники, тупики и глупыши. Крупнейшая в мире колония северных олуш (около 24% мирового количества), и около 90% буревестников живут на этом острове.

Этих птиц не так легко поймать. Но островитяне освоили это сложное искусство. С помощью веревки люди карабкаются по крутым обрывам и собирают из гнезд птичьи яйца.

На протяжении тысяч лет в маленькой шотландской общине жили охотники-собиратели. Они вели примитивный образ жизни, в то время, как люди на материке пользовались преимуществами электричества, водопровода и моторных транспортных средств.

Примитивный Сент-Килда. Он оставался неизменным на протяжении четырех тысячелетий

Сент-Килда

Фото: Gajtalbot, via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

 

Сент-Килда

Фото: Donna Green, Edinburgh / flickr (CC BY 2.0)

 

Море слишком бурное для ловли рыбы, поэтому местные жители питались в основном бакланами, буревестниками и глупышами, которые гнездились на скалах. Они также выращивали, несмотря на враждебность климата, некоторые сельскохозяйственные культуры, хотя урожай был очень скудным.

К 1876 году было подсчитано, что островитяне потребляют свыше 89600 тупиков, которых они ели, как закуску. Точно так же, как сейчас съедают пакет чипсов.

При отсутствии электричества и холодильного оборудования, для дальнейшего использования они хранят птиц в небольших домиках, построенных из камня.

А это — «холодильник» Сент-Килда

Сент-Килда

Фото: Donna Green, Edinburgh / flickr (CC BY 2.0)

Нужно отдать им должное. Ни одна пойманная птица не пропала. Перьями они набивали подушки, шкуры откладывали для производства обуви, а жир издавна служил топливом.

Они жили на этом острове в течение 4000 лет

Сент-Килда

Фото: Donna Green, Edinburgh / flickr (CC BY 2.0)

 

В этом поселении всё выглядит так, как будто они сделали всего один шаг из каменного века

Сент-Килда

Фото: Hugh Miller / flickr (CC BY-SA 2.0)

 

Представьте себе жизнь здесь!

Сент-Килда

Фото: Phillip Hughes (CC BY-SA 2.0),
Stephen Hodges (CC BY-SA 2.0)

 

Этот снимок сделан на том же месте в 1886 году

Сент-Килда

Фото: Unknown. Property of the National Trust for Scotland, via Wikimedia Commons (Public domain)

По крайней мере, у них была крыша над головой

Сент-Килда

Фото: Mark Hodgson / flickr (CC BY-SA 2.0)

 

К XIX веку туристы устремились в Сент-Килда. они неизменно приходили в восторг от строгой жизни местных жителей.

Они были поражены местным образом жизни

Сент-Килда

Фото: Photo © John Allan (cc-by-sa/2.0),
Ian Mitchell (CC BY-SA 2.0)

 

Сент-Килда

Фото: Gajtalbot, via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

 

И только тогда жителям Сент-Килда стало известно о внешнем мире и его прогрессе. Они даже начали завозить продукты питания, топливо и строительные материалы.

В период Первой мировой войны отряд Королевского флота начал регулярно доставлять островитянам продовольствие и почту.

В это время на мысе даже было установлено скорострельное орудие, из которого так никогда и не открыли огонь

Сент-Килда

Фото: Gajtalbot, via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

 

Вскоре местные жители поняли, как многого им не хватает, особенно медицинской помощи. После того, как в 1930 году молодая женщина умерла от аппендицита, они провели голосование, оставаться им на острове или уйти.

Почти все проголосовали за уход, и они написали правительству петицию с просьбой провести массовую эвакуацию.

Поскольку многие мужчины Сент-Килда ранее оставили остров в поисках зеленых пастбищ на материке, население продолжало сокращаться. Некому было пасти овец, ткать и заботиться о вдовах и детях.

«Невозможно остаться на острове еще на одну зиму. Мы не просим, чтобы нас поселили вместе в качестве отдельного сообщества, но в то же время мы все очень благодарны за помощь в переезде в другие места, где нам будет лучше, и появится возможность обеспечить свое существование».

К августу 1930 года оставшиеся тридцать шесть жителей были эвакуированы на шотландский материк.

Они несли все свои вещи на себе

Сент-Килда

Фото: Dave Conner / flickr (CC BY 2.0)

К 1986 году Сент-Килда, со всеми его заброшенными каменными домами был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО

Сент-Килда

Фото: CaptainOates / flickr (CC BY 2.0)

 

Сент-Килда

Фото: nomis-simon / flickr (CC BY 2.0)

 

Таинственное и воодушевляющее зрелище

Сент-Килда

Фото: Donna Green, Edinburgh / flickr (CC BY 2.0)

 

Сегодня тысячи туристов стекаются в Сент-Килда, чтобы полюбоваться заброшенным поселком, который существует тысячи лет.

По материалам: elitereaders

Сент-Килда на карте: